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水虫は症状が収まったら完治したことになる?

水虫になった女性

「水虫を見ると夏になったのだな、と思う」と言う人もいますが、水虫は日本人の4~5人に1人がなっています。女性の水虫も最近は増えていて、人には言わないものの女性の7割くらいは経験があるだろうと考えられています。
恥ずかしくて皮膚科に行かずに自己治療している人もいると思われることから、実際には7割よりも多いのではないかとも言われています。
水虫には、足の指の間の皮が白くふやけたり皮がむけたりする趾間型や、足の裏や足の指に小さな水泡ができる小水疱型、足の角質が厚く硬くなる角質増殖型、爪水虫とも言われる爪白癬といった種類があります。

水虫はかゆいものだと思っている人が大半でしょう。しかし、実際にはかゆみがある人は約1割程度です。
かゆくないから水虫ではないと思うのは、早合点です。また、かゆくないから治ったと思うのも、浅はかな考え方です。
角質増殖型では、足の裏の角質が厚くなってがガサガサになったりひび割れたりします。かゆみはほとんどないので、老化現象だと思っていた人や乾燥肌の一症状だと思っていた人も少なくありません。

水虫の薬を買ってきたり皮膚科で水虫の治療薬をもらってきて、すべて使い終わった時点で症状がなく、見た目もきれいな足になっていた場合は、もう治っていると考えても良いのでしょうか。
通常、チューブ入りのクリームを10gほどもらってきたら、だいたい2~3週間で使い切るのが、上手な使い方です。
皮がむけたり白くなったりしている部分、肉眼で見て汚い部分だけに塗るのではなく、足全体に塗ることが大切です。このような上手な薬の使い方で塗っている場合は、2~3週間で1本使い切るでしょう。
おそらく1本を使い終わったころが丁度薬を塗り始めて2週間くらいです。その頃には、足の指の皮がむけたり白くふやけたりする症状や、足の裏や足の指の小さな水泡などの症状がなくなって、見た目はきれいな足になっているでしょう。

薬を使って症状がなくなったのだから、これで水虫は完治したのでしょうか。
古い角質層が剥がれ落ちて新しいきれいな角質層と入れ替わるには、正常な新陳代謝の人でも1か月ほどかかります。
爪にできる爪白癬の場合は、どうでしょうか。爪白癬専用の治療薬を塗り続けると、2~3か月くらいで爪の根元の部分に新しいきれいな爪が生えてきたことが判ります。水虫の爪の部分と奇麗な部分と、2色の爪になります。
すべて新しいきれいな爪に入れ代わるには、1年ほどかかります。

水虫完治には1ヶ月以上の期間が必要です

角質層がきれいな皮膚に入れ代わるのには約1か月、爪白癬になった爪がすべてきれいな爪に入れ代わるまでには約1年かかります。
このことを考えるなら、水虫が完治するまでには、趾間型や水疱型、角質増殖型の場合は、約1か月を要するでしょう。爪白癬の場合は1年くらい治療を続けないと完治は難しいでしょう。

水虫の原因菌である白癬菌は、目には見えません。症状が出ていなくても、白癬菌がまだ皮膚の中に潜んでいる可能性はあります。
また、白癬菌は15℃以上、湿度70%以上で急激に増えます。これ以下の温度や湿度の場合は、冬眠状態となります。
暑い夏を終えて気温や湿度が下がってくると、白癬菌の活動も低下してきます。白癬菌の活動が低下すると症状もあまり出なくなりますが、これを完治したと勘違いしている人が多いです。
ここで治ったと思っても、まだ皮膚の中に白癬菌が潜んでいる可能性があります。
そして、夏になって気温や湿度が高くなると、また白癬菌が活発に活動を始めるために、症状が出てくる、という結果になります。毎年夏になると症状が出るという人は、完治することなく冬を迎えている可能性が高いです。
水虫の治療は、目に見えない部分にも必要です。足全体にむらなく薬を塗ることが大切です。薬を塗り始めたら最低1か月は塗り続けましょう。爪白癬の場合は、1年は治療を続けましょう。

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